Òscar Camps, presidente de Proactiva Open Arms: "Hemos oído gente morir por teléfono para que nadie los iba a buscar"

Òscar Campos / Foto: Pol Alfageme - Clack

* Debido al interés que adquiere en la actualidad informativa europea, y la sensibilización mundial hacia el drama del Mediterráneo, reproducimos una entrevista que se hizo al Oscar Campos en 2016.

Textos: Marta Roqueta / Clack
Fotos: Pol Alfageme / Clack

Nueve meses después de que la ONG badalonesa Proactiva Open Arms comenzara a rescatar refugiados en las aguas del Egeo, su presidente, Oscar Campos, explica que están planteando ofrecer asistencia en la costa libia. Catalán del Año, recuerda que, al inicio, recibían mucho más apoyo económico y material de otras partes del mundo que de Cataluña y España.

¿Qué impacto tiene para su trabajo el acuerdo entre Turquía y la Unión Europea para la gestión de la llegada de refugiados?
Lo que provoca el acuerdo es que se sobredimensionen los efectivos para la vigilancia de la zona [el mar Egeo]. Hay más barcos de la OTAN, de Frontex y de guarda-costas. Antes, cuando hacían falta para que pasaban cientos y miles de refugiados cada día, no estaban. Esto nos hace entender que el vacío de recursos humanitarios que ha habido hasta ahora era deliberado.

El acuerdo supondrá que los refugiados lleguen por otras vías marítimas?
Las rutas cambian por la presión que se hace sobre la zona del Mar Egeo. Lo que antes era una ruta multitudinaria, ahora es un paso precario, que se hace de noche, en los momentos en que no está tan vigilado. Los campos de refugiados que había en Lesbos han convertido en campos de detención. Esto hace que antiguas rutas de comercio y de tráfico que se abandonaron porque eran largas y peligrosas vuelvan a ser de interés para las mafias.

Ampliaréis la ayuda a otras rutas que siguen los refugiados?
Nos planteamos estar entre finales de mayo y principios de junio frente a las costas de Libia con una embarcación de treinta metros, apoyando y vigilando. Si hay que intervenir, también intervendrá. Lo que hemos aprendido en el Egeo es que nuestra presencia en veces humaniza los estamentos que deben hacer las tareas de salvamento y de seguridad. También que, si no estamos, no sabemos cómo se hacen las cosas. Cuando llegamos vimos que moría muchísima gente, no había recursos y nadie les ayudaba. Después de estar allí, nos hemos dado cuenta de que han ido viniendo recursos. [En Libia] iremos comprobar qué se hace. Y, si es necesario, ayudaremos y rescataremos en aguas internacionales.

Como se ha gestionado la llegada de refugiados durante el invierno, la época más dura?
El balance ha sido dramático. Han continuado cruzando, con temperaturas bajo cero, se nos han muerto niños de hipotermias, han naufragado embarcaciones. Ha muerto muchísima gente. Y aún así, con otras organizaciones que fueron llegando, pudimos garantizar fuerza la seguridad de las aguas europeas. Pero a partir de 2016, el ochenta por ciento de los muertos han pasado a la banda turca, donde no tenemos acceso.

Pedisteis un permiso para instalar una base en Turquía y no se lo dieron.
Sólo había una organización que tenía permiso de la guardia costera turca para trabajar en aguas del Egeo. Nos dieron a entender que el gobierno de Turquía no nos daría un permiso antes de seis meses de su solicitud. Y, con el caso que fuera positivo y nos dejaran trabajar en Turquía, después tendríamos que pedir otro a la guardia costera para trabajar en el mar, que se podría demorar in aeternum y que nunca había sido positivo, ni siquiera para organizaciones locales. Aquella organización se dedicaba a recoger cuerpos. "Rescatar" significa estar pendiente de intervenir en cualquier momento y "recoger" es que te avisen que ha pasado un naufragio, llegar dos horas tarde y recoger lo que queda.

Conseguisteis crear una zona segura en Lesbos, uno de sus objetivos?
Empezamos trabajando en la costa, y nos dimos cuenta que morían decenas de personas. Cuando conseguimos llevar nuestras embarcaciones y nos desplazamos un poco más adentro, nos dimos cuenta de que a dos millas morían a cientos. En el caso de Lesbos, estábamos a unas tres o cuatro millas de la costa y podíamos ver lo que pasaba en la zona griega y, incluso, en aguas turcas. Y nos dimos cuenta de las prácticas temerarias que utilizan los guarda-costas turcos para detener las embarcaciones, sobre todo tras el acuerdo con la UE.

Ha valorado mucho la ayuda de los pescadores.
En verano, en Lesbos había tres refugiados por cada isleño. Imagínate qué problema de convivencia generó. Sin embargo no ha sido un drama, la población local ha ayudado, ha colaborado y desde tierra hemos tenido siempre el apoyo de todos. Y del mar, bien, del mar hemos descubierto que hay dos tipos de personas: los profesionales y los funcionarios. Y los profesionales, ya lo dice la palabra, son los pescadores, personas muy solidarias que conocen la ley del mar y saben qué hacer en todo momento y saben cómo ayudar. Si no fuera por los pescadores, estaríamos hablando de miles de muertos más.

Afirmas que hay campos de refugiados en Grecia que valen una fortuna, pero que están vacíos. ¿Cómo es?
Es la pregunta que me hago, estoy muy sorprendido. Supongo que para que las grandes organizaciones tienen sus tempos.

Vuelve a llegar el buen tiempo. Dices que hay dos millones y medio de personas esperando para cruzar.
Pensaba que cuando estas grandes organizaciones construían estos campos era en previsión de esta temporada de verano. Pero después de la firma de este acuerdo, creo que no. Estos campos no han recibido ni un solo refugiado. Y han costado millones de euros. Así que no sé qué es lo que puede pasar. Consultamos al comandante de la guardia costera griega si creía oportuno que recogiéramos y marcháramos hacia otra zona donde fuéramos más útiles. Nos dijo que no nos moviéramos aún, no estaba claro lo que podía pasar. Pensamos que puede pasar una situación parecida a la que ocurría con los acuerdos entre España y Marruecos para intentar frenar la salida de embarcaciones de las costas marroquíes. De vez en cuando el gobierno de Marruecos dejaba salir un gran número de inmigrantes para llamar la atención en España para que volviera a negociar los acuerdos económicos.

Cómo influyen las nuevas tecnologías en el proceso de salvamento de refugiados?
Nos han llegado solicitudes de socorro en medio del mar con una posición de teléfono vía Facebook. Nuestro centro de coordinación de Lesbos tiene una persona pendiente de las redes sociales durante las veintidós cuatro horas. Hemos oído por teléfono morir gente, ahogarse, y no ir a buscar nadie. Nos avisan de todas partes, desde cualquier isla del Egeo. Quizás eran a cientos de kilómetros, pero nos pedían ayuda para que la guardia costera no iba.

Ha llegado a ser un equipo de catorce personas.
Hemos tenido un equipo de catorce personas hasta hace un par de semanas. El equipo que teníamos en el sur de la isla ahora no está. Tenemos uno en el norte y uno por tierra. Estamos aprovechando este impasse de muy pocas llegadas para hacer el mantenimiento y la reparación de las embarcaciones. Tenemos patrones, rescatadores, médicos, enfermeros e intérpretes. Ahora hay otras organizaciones en el suelo que tienen sus servicios médicos y lo aprovechamos para optimizar recursos. Es más difícil estar en medio del mar. Poner médicos en el suelo es mucho más al alcance de cualquier organización y lo dejamos para ellas.

¿Por qué permanecer siempre a la isla, vaya haciendo turnos.
Había momentos muy duros en los que era imposible físicamente estar más de catorce días. Cuando estás sometido a las inclemencias de las mafias y los horarios de las mafias, no puedes comer cuando quieres ni puedes dormir cuando quieres. Este ritmo tan agotador aguanta durante muy poco tiempo. Lo aguantas porque salvas vidas. Esta adrenalina no te permite estar enfermo hasta que no coges el avión hacia Barcelona.

Estás Catalán del Año, ha recibido el Premio Pere Casaldàliga y ha protagonizado un documental. Cómo influyen los reconocimientos en el recibimiento de donaciones?
Hasta terminar el año, España no era uno de los países que más donaciones nos hacía, ni estaba entre los tres primeros. Éramos más reconocidos en Estados Unidos, en Inglaterra, en Noruega y Grecia. A raíz del documental y de una entrevista a El Intermedio, nos dimos a conocer en España y en Cataluña. Y con el documental empezamos a recibir ingresos. Hemos ido aguantando por las donaciones que nos llegaban de todo el mundo.

La guardia costera de Estados Unidos le dio trajes de neopreno.
Mediante Amy Rao, una estadounidense de Palo Alto, San Francisco. Vino a vernos con Marsha Williams, la viuda del actor Robin Williams. Habíamos salido a las cadenas de televisión estadounidenses. Nos conocían como los Spanish Lifeguard (los socorristas españoles). Nos dieron dinero a través de la ONG y nos preguntaron qué necesitábamos. Necesitábamos aparatos de visión nocturna y trajes de salvamento de la ley. De Noruega nos han llegado aparatos de visión nocturna de la Armada.

Ha recibido ayuda de instituciones españolas?
No tenemos dinero de la administración pública. Todo lo que hemos hecho lo hemos logrado con nuestra desobediencia. Hemos ido y hemos hecho. Y hemos ido haciendo. No hemos pedido permiso a nadie, porque cuando la hemos pedido no hemos tenido respuesta.

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